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Thérèse Zrihen-Dvir

Regard d'un écrivain sur le Monde

10 mai 2017 3 10 /05 /mai /2017 06:00

ETATS-UNIS TRUMP A LIMOGÉ LE PATRON DU FBI JAMES COMEY

James Comey dirigeait une enquête sur les liens éventuels entre l'équipe de campagne de Donald Trump et la Russie.

 

James Comey dirigeait le FBI depuis 2013. (Photo d'archives) 
Vidéo: AFP

Le président des Etats-Unis Donald Trump a limogé mardi le patron du FBI James Comey, une décision surprise qui a provoqué une véritable onde de choc à Washington où des élus ont évoqué le spectre du Watergate.

La police fédérale américaine est en particulier chargée de l'enquête sur les liens éventuels entre l'équipe de campagne de Donald Trump et la Russie. «Le FBI est l'une des institutions les plus respectées de notre pays et aujourd'hui marquera un nouveau départ pour l'agence-phare de notre appareil judiciaire», a indiqué Donald Trump dans un communiqué.

Dans un courrier adressé à James Comey, et rendu public par l'exécutif, Donald Trump lui signifie qu'il met fin à ses fonctions «avec effet immédiat». «Si j'ai apprécié que vous m'ayez informé, en trois occasions distinctes, du fait que je ne faisais pas l'objet d'une enquête, je suis cependant d'accord avec l'analyse du ministère de la Justice selon lequel vous n'êtes pas capable de diriger de manière efficace le Bureau», ajoute-t-il.

Le dossier Hillary

Ironie de l'histoire: la raison officiellement avancée par l'administration Trump pour ce limogeage est la façon dont James Comey, 56 ans, a géré le dossier des emails d'Hillary Clinton.

 

Donald Trump accuse en substance James Comey d'avoir mal traité cette dernière en dévoilant à la presse de nombreux détails de l'enquête....des détails que le candidat républicain avait pourtant utilisés quotidiennement pour pilonner la démocrate pendant la campagne. Le 28 octobre, James Comey provoquait une véritable déflagration dans la dernière ligne droite de la campagne présidentielle: il annonçait au Congrès la découverte de nouveaux messages justifiant une relance des investigations closes au mois de juillet précédent sur les emails de Hillary Clinton. Ce n'est que deux jours avant le scrutin du 8 novembre que James Comey annoncera n'avoir finalement rien trouvé de pénalement répréhensible. L'ex-candidate démocrate a estimé il y a quelques jours que sans l'initiative de ce dernier --et la diffusion par Wikileaks d'emails de sa campagne--, elle aurait emporté l'élection présidentielle.

Pour «étouffer» les enquêtes?

Ce limogeage surprise a fait l'effet d'une bombe au Congrès, une réaction semble-t-il sous-estimée par la Maison Blanche. «Monsieur le Président, avec tout le respect que je vous dois, vous faites une grave erreur», a déclaré le chef de file de l'opposition démocrate du Sénat, Chuck Schumer, qui a dit en avoir averti le président américain lorsque celui-ci l'a appelé pour l'informer de sa décision. Lors d'une conférence de presse au Capitole, il a appelé à la nomination d'un magistrat indépendant pour prendre en main l'enquête russe, actuellement menée par le FBI, jugeant que les Américains étaient en droit de soupçonner que ce limogeage était une tentative d'«étouffer» l'affaire. Le limogeage «montre à quel point l'administration craint l'enquête sur la Russie», a déclaré Tim Kaine, ex-colistier d'Hillary Clinton, y voyant la tendance croissante de l'administration à «cacher la vérité».

Le sénateur démocrate Patrick Leahy a trouvé «absurde» la justification donnée par le président Trump, selon laquelle Hillary Clinton aurait été traitée avec partialité. «Ce n'est rien de moins que nixonien», a-t-il tonné, dans une allusion à la décision de Richard Nixon de remercier en 1973 le magistrat indépendant Archibald Cox qui enquêtait sur le scandale du Watergate qui allait entraîner sa chute. «La dernière fois qu'un limogeage présidentiel a soulevé tant de questions, l'Amérique était en pleine crise du Watergate», a lancé en écho le démocrate Cory Booker.

Collusion avec Moscou?

Plus inquiétant pour le locataire de la Maison Blanche, le malaise se répandait également dans le camp républicain. Le chef de la puissante commission du Renseignement du Sénat américain, Richard Burr, s'est déclaré «troublé» par le timing et les raisons avancées pour ce spectaculaire limogeage. Ancien vice-ministre de la Justice, James Comey a longtemps été encarté chez les républicains mais il avait été nommé par l'ancien président démocrate Barack Obama à son poste actuel. Fin mars, lors d'une rare audition publique devant le Congrès, il avait infligé un double revers à Donald Trump. Il avait d'une part confirmé le lancement fin juillet 2016 d'investigations sur une éventuelle «coordination» entre des membres de son équipe de campagne et le gouvernement russe. Une affaire qui est régulièrement reléguée au rang de «fake news» («fausse information») par le président américain, qui nie toute collusion avec Moscou contre Hillary Clinton. Il avait par ailleurs battu en brèche l'idée que Barack Obama aurait placé sur écoute la Trump Tower, une rumeur lancée par Donald Trump lui-même sur Twitter deux semaines plus tôt.

Personnage charismatique au style toujours impeccable, James Comey avait été nommé pour 10 ans en juillet 2013. Le Sénat avait confirmé ce choix de manière écrasante, avec 93 voix pour et une contre. La recherche d'un nouveau directeur du FBI débute «immédiatement», a précisé la Maison Blanche. (afp/nxp)

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Published by PIMPRENELLE POURPRÉE - dans Le Matin
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